המילה כשרות פירושה "מתאים" למשהו. כיום, מילה זו משמשת בדרך כלל בשילוב מזון כשר – שנקרא מזון מוכן על פי חוקי המסורת היהודית.
השילוב של חוקים אלה נקרא בעברית – כשרות.

כשרות היא מערכת חוקים רחבה למדי. אבל הוא מבוסס על רק כמה מצוות הידועות בתורה, וכמה כללים נוספים שנקבעו על ידי חכמי ישראל במועד מאוחר יותר.

שוב, אנו מציינים כי מערכת שלמה של כללי הכשרות מורכבת למדי. לכן, אנחנו אפילו לא מנסים לתת "מדריך" כשר, אבל אנחנו ננסה רק כדי לברר מה המשמעות של מסורת על ידי מדבר על אוכל כשר.

עקרונות בסיסיים
ניתן לפרט בקצרה את העקרונות הבסיסיים של כשרות:

– מותר לאכול בשר רק מינים מסוימים (כשרים) של בעלי חיים, ציפורים ודגים;
– בעל חיים שבשרו משמש למזון חייב להיהרג, מבושל וחותך בדרך מיוחדת;
– אין לערבב בשר וחלב;
– יש דרישות מסוימות לאכילת פירות שגדלו היהודים בארץ ישראל,
– ישנם הגבלות נוספות על מוצרים אחרים.

בואו נסתכל על העקרונות האלה ביתר פירוט

מזון אסור
קודם כל, איזה סוג של בעלי חיים, עופות ובשר דגים יכול לשמש באופן עקרוני להכנת מזון כשר?

הוראות מדויקות בנושא זה נכללות בתורה, בפרק י"א בספר ויקרא. והם מנוסחים בצורה של איסורים והיתרים, כך חלוקת בעלי חיים לתוך מותר ואסור הוא מצווה.

בהתאם להוראות, מותר, כשר, בעלי חיים (כמו גם ציפורים ודגים) נקראים טהור במסורת, ו unresolved נקראים טמא.

כנראה המפורסם ביותר של טמא (אסור לאכול) בעלי חיים הוא חזיר: כמעט כולם שמעו כי יהודים לא אוכלים בשר חזיר. עם זאת, לא כולם יודעים כי באותה דרך המסורת היהודית אוסר לאכול, למשל, ארנב או סרטנים.

יתר על כן, ל טמא לכלול את כל חרקים, דו חיים וזוחלים. ואם ברוב המדינות אוכל כזה הוא כמעט לא מקובל, במדינות אחרות הוא פופולרי מאוד (למשל, צפרדעים בצרפת).

ראוי גם לזכור את העיקרון הבא: תוצר של חיה טמא הוא גם טמא. מהו "מוצר חייתי"? זה, למשל, חלב. לכן, המסורת אוסרת על שימוש בחלב גמלים (שהוא שיכור בכמה מדינות מוסלמיות במזרח התיכון), שכן הגמל הוא בעל חיים שאינם קושרים (ראה עוד). מאותה סיבה, ביצים צבים אסורים: הצב זוחל, כלומר לא כשר.

יש רק חריג אחד לכלל הזה – מותק. זה כשר, אם כי הוא תוצר של פעילות של חרקים – דבורים.

אין דבר כזה – "צמחים לא נקיים". כל מיני פירות, ירקות, פטריות, פירות יער – כשרים. יש, עם זאת, כמה דקויות הקשורות פירות של ארץ ישראל.